屈強なパフォーマンスで人気!埼玉の自衛隊キャラクター“サイポン3兄弟”の秘密に迫る!

屈強なパフォーマンスで人気!埼玉の自衛隊キャラクター“サイポン3兄弟”の秘密に迫る!
石川貴善

ライター

石川貴善

レポート

全国各地にゆるキャラやご当地キャラがいるように、自衛隊にも各地の協力本部にさまざまなキャラクターがいて、隊員の募集や広報で活躍しています。
その中でも、今回は埼玉県の自衛隊キャラクター、「サイポン3兄弟」をご紹介します。名前は、「りく」「うみ」「そら」。彼らは自衛隊のイベントに限らず、音楽演奏や県内各地の産業まつり、市民まつりなどにフットワーク軽く登場するため、「気軽に会いに行ける」キャラクターになっています。

サイポン3兄弟とは?

「サイポン3兄弟」のフルネームは、長男が「サイポン りく」、次男が「サイポン うみ」、三男が「サイポン そら」で、それぞれ陸上自衛隊、海上自衛隊、航空自衛隊に対応しています。
埼玉県と関係した特徴を持ちながら、自衛隊をイメージしやすいようにということで、動物の「サイ」をモチーフにしたキャラクターです。性格は優しく草食系ですが、怒るとライオンも一撃で倒すDNAを受け継いでいます。また、県のシンボルである「まが玉」が3兄弟の帽子やヘルメットに描かれ、頭の形もよく見るとまが玉に似ています。
サイポン3兄弟の誕生日は2011年11月11日。この日、公募34件の中から投票で選ばれました。翌年からは着ぐるみデビューし、それ以来、「ゆるキャラ王国」でもある埼玉県内の自衛隊イベントによく登場しています。

気軽に会いに行ける、魅力的なキャラクター

サイポン3兄弟が所属するのは、「自衛隊埼玉地方協力本部」です。地方協力本部、通称“地本(チホン)”は、自衛隊員の募集・退職援護(任期制隊員や定年が早いため)・広報の3つの機能を果たします。
今でこそ各地の地本には、さまざまなキャラクターがいて、ウェブサイトや公式SNS、イベントでその姿を見ることができますが、サイポン3兄弟はその先駆けとなって生まれたキャラクターです。フットワークがとても軽いのが特徴で、自衛隊主催のイベントだけでなく、毎年羽生市で行われる「ゆるキャラサミット」や、県内で行われる産業まつり・市民まつりなど、自衛隊が出展しているイベントにもよく参加しています。
【関連リンク】
自衛隊埼玉地方協力本部 公式サイト:http://www.mod.go.jp/pco/saitama/
自衛隊埼玉地方協力本部 公式Twitter:@saitamapco
全国“チホン”キャラクター総覧:
http://www.mod.go.jp/gsdf/jieikanbosyu/chihon/character.html

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